2050: 100% duurzame energieverzorging in VS haalbaar

21-08-2015

Interview met professor Mark Jacobson, Stanford University

De Verenigde Staten kunnen in 2030 voor 80 procent en in 2050 volledig op duurzame energie draaien. In hun jongste studie van het Solutions Project geven professor Mark Jacobson, Director of the Atmosphere and Energy Program van de Stanford University, en zijn collega's dit aan voor ieder van  de 50 Amerikaanse staten. De energievoorziening wordt in hun scenario's compleet gebaseerd op wind, zon, geothermie, waterkracht en in mindere mate op getijde- en golfenergie. "Technisch en economisch is ons scenario haalbaar door de grote schaal waarop de bestaande technologieën worden geïmplementeerd", aldus Jacobson.
 

Slimme netwerken

Jacobson en zijn collega's hebben eerst in elke afzonderlijke staat gekeken hoe de energievraag zou veranderen onder business-as-usual condities in 2050. Ze onderzochten daarvoor het energieverbruik in vier sectoren: wonen, commercieel, industrieel en transport. Voor elke sector analyseerden ze de energiebronnen die op dit moment worden gebruikt - kolen, olie, gas, nucleair, hernieuwbaar. Daarna berekenden ze de brandstofvraag wanneer al het brandstofverbruik zou worden vervangen door elektriciteit. "We gaan ervan uit dat alle auto's met stroom worden aangedreven en huizen en de industrie compleet op elektrische verwarmings- en koelsystemen overgaat. Het eindgebruik zou in 2050 met 39 procent kunnen zijn gedaald."

“De uiteindelijke uitgaven over langere tijd uitgesmeerd zouden ongeveer gelijk zijn”

Biobrandstoffen hebben de onderzoekers niet in hun plannen opgenomen. "Hun verbranding veroorzaakt luchtverontreiniging, net als bij fossiele brandstoffen. De koolstofuitstoot gedurende hun levenscyclus is erg onzeker, maar in ieder geval hoger dan die van duurzame technologieën. Verschillende biobrandstoffen gebruiken veel meer water en land dan technologieën op basis van zon, wind en water en hun efficiency is uiteindelijk lager. Zo kent fotosynthese een efficiency van 1 procent, terwijl zonnepanelen een efficiency van 20 procent halen."

Door de plannen zou in elke staat niet meer dan 0,5 procent van het land bedekt zijn met zonnepanelen of windturbines. "De met de omstelling gepaard gaande investeringskosten zijn hoog, maar wind en zonlicht zijn gratis", geeft Jacobson aan. "De uiteindelijke uitgaven over langere tijd uitgesmeerd zouden ongeveer gelijk zijn aan de bedragen voor de fossiele brandstofinfrastructuur, het onderhoud en de productie. Wanneer je rekening houdt met de kosten voor milieugerelateerde gezondheidsproblemen en klimaatverandering - samen met de stijgende prijzen voor fossiele brandstoffen - kosten wind, water en zon de helft van conventionele systemen." 

Afbeelding: het benodigde oppervlak voor energieopwekking
Afbeelding: het benodigde oppervlak voor energieopwekking

Grootste uitdaging is volgens Jacobson de bevolking te mobiliseren. "Deze studie is een middel om de mensen te informeren over wat mogelijk is. Velen kennen de voordelen niet. Of ze zijn bang voor verlies van arbeidsplaatsen of hoge energieprijzen, terwijl een overschakeling op deze schaal juist arbeidsplaatsen oplevert, brandstofprijzen stabiliseert en milieuproblemen vermindert." Jacobson ziet een aantal bedrijven en ook politici al een omslag maken. "De staat Washington bijvoorbeeld zou de switch naar 100 procent duurzaam tamelijk snel kunnen realiseren, doordat meer dan 70 procent van de huidige elektriciteit van bestaande waterkrachtcentrales komt. Iowa en South Dakota halen reeds bijna 30 procent van hun elektriciteit uit windkracht. California heeft inmiddels suggesties uit 'The Solutions Project' overgenomen en wil in 2030 zo'n 60 procent van de elektriciteit uit duurzame bronnen opwekken." Of het op federaal niveau lukt de politici te overtuigen van het grootschalige duurzame initiatief? "Misschien loopt presidentskandidate Hillary Clinton warm voor de plannen", antwoordt Jacobson.

Meld u aan voor de nieuwsbrief

Aanmelden

Meld je aan voor onze nieuwsbrief: